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1 mai 2012 2 01 /05 /mai /2012 11:46

PantherophisGuttatus DSC11995Le nom de serpents des blés a pour origine sa prédation :  ils se nourrissent des rats et des souris qui viennent dans les fermes et dans les champs de blés. C'est une espèce de serpents de la famille des Colubridae. Les trois sous-espèces de Pantherophis guttatus a été élevées au rang d'espèces : Pantherophis guttatus, Pantherophisemoryi et Pantherophis slowinskii

Pantherophis guttatus était anciennement classé dans le genre Elaphe, mais des études d'Utiger et al. ont montré que celui-ci était en fait paraphylétique, ce qui a mené au placement de cette espèce dans le genre Pantherophis Ce placement et celui de plusieurs espèces voisines dans le genre Pantherophis plutôt qu 'Elaphe a été confirmé par des études phylogénétiques approfondies.

Répartition géographique 

map cornsnakes elapheguttataguttata

Cette espèce est endémique des États-Unis. Elle se rencontre dans différents Etats du Nord au Sud. Elle a été introduite aux Antilles, aux îles Caïmans, aux îles Vierges, à Anguilla, à Antigua et à Saint-Barthélemy.

Habitat naturel

Pantherophis guttatus vit dans les champs dont la végétation est abondante, à l'orée des forêts ou encore dans les bâtiments abandonnés ou rarement utilisés. On le rencontre à partir du niveau de la mer jusqu'à une altitude d'environ 1800 mètres. Généralement, ces serpents restent à terre, mais ils sont néanmoins capables de monter aux arbres, sur des escarpements rocheux ou sur d'autres surfaces en hauteur

Dans les régions les plus froides, ces serpents hibernent durant la mauvaise saison. Toutefois, dans les climats plus tempérés le long de la côte, ils se réfugient dans des fissures rocheuses ou sous des souches de bois lorsqu'il fait froid, mais sortent pendant les jours chauds pour profiter de la chaleur du soleil Quand il fait froid, ils sont moins actifs et chassent moins.

 

Captivité

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En captivité, le serpent des blés atteint des records de longévité : 23ans! En moyenne, il vit 15ans et dans la nature entre 6 à 8ans. Sa nature docile, le fait qu'il morde rarement, sa taille modérée à l'âge adulte (120 cm environ), ses couleurs et sa maintenance relativement aisée en font un serpent populaire parmi les terrariophiles

 (photo élpahe Candy Cane Orange de 5ans, 160 cm de long).

 

Mutations et selections

Après de nombreuses générations d'élevage sélectif, les serpents des blés domestiqués se rencontrent dans une vaste variété de couleurs et de motifs. Cela résulte de recombinaisons génétiques entre allèles de gènes codant pour des protéines impliquées dans le développement, la maintenance ou la fonction de chromatophores (cellules pigmentaires responsables notamment de la couleur de la peau et des yeux). De nouvelles variations, ou mutations, apparaissent régulièrement. Le type le plus couramment rencontré dans la nature, dit « type sauvage » de Pantherophis guttatus est d'un orangé plus ou moins vif, voire tirant sur le gris, avec des bandes rouges cerclées de noir (voir photo du haut)

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